Mapa interativo em tempo real mostra a poluição envolvendo a Terra

As inundações deste ano no Centro-Oeste e no Sul afetaram quase 14 milhões de pessoas, mas a escala completa do desastre que se desdobra lentamente foi difícil de entender. Para visualizar o quão extenso, o The New York Times criou este mapa composto mostrando todas as áreas que foram inundadas em algum momento de janeiro a junho.

O azul no mapa, gerado a partir de dados de satélite usados ​​para detectar inundações, mostra a extensão e intensidade estimadas de inundação. As extensões usuais de rios são mostrados em branco. Terras agrícolas, muito do que estava tão encharcado que os agricultores tiveram que adiar o plantio, é mostrado em verde.

O interesse público em desastres naturais tende a se concentrar em grandes eventos climáticos discretos, como furacões. Mas as inundações que se desdobram ao longo de meses em uma área ampla têm mais dificuldade em romper. Somente quando visto como um evento único e conectado é que a escala impressionante da temporada de inundações de 2019 se torna clara.

Para medir o escopo das inundações da primavera, o The New York Times analisou os dados de satélite do Joint Polar Satellite System usando um software, desenvolvido por pesquisadores do governo e acadêmicos para detecção de inundações, que é frequentemente usado na resposta a desastres.

Os dados abrangem o período de 15 de janeiro a 30 de junho e mostram uma catástrofe interconectada ao longo dos rios Missouri, Mississippi e Arkansas, um sistema que drena mais de 40% da massa terrestre dos Estados Unidos continentais.

Áreas inundadas

As inundações começaram intensamente em março, quando chuvas fortes caíram em solo congelado, já carregando uma profunda carga de neve do inverno. À medida que a água se espalhava por partes de Dakota do Sul, Nebraska e Iowa, as defesas tradicionais que as comunidades tinham para proteger contra o aumento das águas foram rapidamente superadas.

Quando as águas altas dos muitos afluentes do Mississippi se reuniram, o rio se tornou um monstro recorde.

Principais locais de inundação, de 15 de janeiro a 30 de junho

Municípios aprovados pela assistência federal

Até o final de junho, as inundações foram tão intensas e generalizadas que pelo menos 11 estados buscaram fundos federais para desastres em mais de 400 municípios. Quarenta e nove medidores da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos mediram mais água este ano do que em qualquer momento em pelo menos 20 anos.

Bryan Tuma, diretor assistente da Agência de Gerenciamento de Emergências de Nebraska, disse simplesmente: "Eu o descreveria como bíblico".

As causas das inundações são complicadas, mas as mudanças climáticas são cada vez mais um fator exacerbador. O ar mais quente pode reter mais umidade, e essa umidade pode cair do céu, seja como chuva ou neve, em quantidades maiores.

O ano até maio de 2019 foi o período mais chuvoso de 12 meses já registrado nos Estados Unidos, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. Quase 38 polegadas de água caíram, quase oito polegadas acima da média.

Um conselho de prefeitos do rio Mississippi estimou que o custo de danos à infraestrutura e resposta a emergências era de pelo menos US $ 2 bilhões. É provável que esse número aumente à medida que a água recua e os funcionários podem verificar a extensão dos danos. O custo total para reparar casas e empresas ainda não foi calculado.

David Alexander, professor de redução de riscos e desastres na University College London, disse que os tempos de recuperação típicos de grandes desastres estão "na faixa de 10 a 25 anos".

Por fim, o volume de água é apenas uma fonte de dano: o que está nessa água também desempenha um papel.

As águas do Mississippi, transportando fertilizantes químicos de fazendas do interior, gramados e outras fontes, contribuíram para uma “zona morta” no Golfo do México, uma área com pouco oxigênio para suportar peixes e outras formas de vida marinha.

A NOAA prevê que a zona morta deste ano será de 8.717 milhas quadradas - mais ou menos do tamanho de New Hampshire.

Em março, Edward Clark, diretor do Centro Nacional de Água da NOAA, disse que o que estava por vir era uma temporada de enchentes "potencialmente sem precedentes", ainda pior do que a Grande enchente de 1993.

Em uma entrevista recente, Clark disse, sem satisfação: "Sim, acertamos".

Sessenta e três por cento dos indicadores comparáveis ​​da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos na região registraram picos mais altos este ano do que no mesmo período de 1993.

"Este é um ano que permanecerá em nossa memória cultural, em nossa história", disse ele.

Para produzir uma única imagem das inundações deste ano, o The Times analisou seis meses de imagens de satélite dos sensores VIIRS fornecidos pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica de janeiro a junho de 2019. A extensão das inundações em cada imagem foi estimada usando um modelo produzido por a Universidade de Wisconsin e descrita em um artigo acadêmico e comparada com relatos de autoridades locais nas áreas afetadas.

O Times analisou várias imagens para criar composições diárias e depois semanais. Estes foram então agregados em uma única imagem que mostra a extensão das inundações durante o período de seis meses. Áreas azuis mais escuras mostram inundações mais intensas.

A previsão do modelo leva em consideração a cobertura de nuvens e as sombras do terreno, mas tem algumas limitações ao estimar inundações em pântanos, áreas pantanosas e costeiras.

Uma versão anterior da metodologia para este artigo descreveu incorretamente a fonte dos dados. O artigo usa dados dos sensores VIIRS em dois satélites, não em um satélite VIIRS. A metodologia também descreveu incorretamente o modelo usado para analisar os dados. O modelo foi disponibilizado ao público, mas partes do código subjacente não foram publicadas; não é o caso de o modelo ser de código aberto.

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De onde vêm os dados

A dupla francesa montou o modelo usando uma equipe global de cientistas amadores do clima.

Juntos, eles implantaram 8.000 dos pequenos monitores aéreos terrestres da AirVisual em todo o mundo.

Eles combinaram suas leituras com dados do governo público e imagens de satélite.

No futuro, a equipe espera expandir o projeto de origem coletiva, implantando sensores de qualidade do ar em tantos países e cidades quanto possível em todo o mundo.

O mapa revela o efeito devastador que a poluição do ar está causando na Índia e na China, à medida que níveis altamente perigosos de PM2,5 enxameiam as duas nações.

A poluição do ar na China e na Índia já é uma grande ameaça à saúde de quem mora lá, e está apenas aumentando.

O gráfico da AirVisual também mostra que a área em torno de Nova York e Washington DC no nordeste dos Estados Unidos é a área mais poluída do país.

Sem surpresa, são as maiores cidades do Reino Unido que apresentam os mais altos níveis de poluição.

Uma grande bolha amarela de ar inseguro envolve as áreas em torno de Londres, Birmingham e Manchester.

Surpreendentemente, o mapa mostra partes da África Central e do Norte como uma área de intensa poluição.

Os fundadores da AirVisual colocam essa anomalia em grandes plumas de areia e poeira do deserto do Saara, enganando as imagens de satélite usadas para fazer o gráfico.

O AirVisual foi fundado por dois cientistas franceses de Pequim há pouco mais de um ano.

A empresa equipa os cidadãos comuns com monitores seguros da qualidade do ar, mas também se concentra no uso de visualizações baseadas em dados para espalhar a mensagem sobre os níveis globais de poluição do ar.

"Vivemos nesta cidade há 18 anos", disse o fundador Yann Boquillod ao MailOnline.

É mostrado o efeito devastador que a poluição do ar está causando na Índia e na China. Os cientistas de dados franceses por trás do AirVisual Earth estão baseados em Pequim e esperam reduzir a poluição do ar para seus filhos crescerem na cidade infame e poluída

Os usuários podem alternar entre mostrar uma combinação de poluição de partículas (PM2.5) e dados climáticos, ou apenas padrões de vento isolados

A Europa viu Paris como o lugar mais poluído. A partir de janeiro, a Cidade do Amor introduzirá uma nova lei forçando os motoristas a usar adesivos que classificam o impacto de seus veículos no meio ambiente

- Mas o que lhe vem à cabeça quando pensa em Pequim? Adoramos, exceto pela poluição.

"Queríamos ter certeza de que nossos filhos respirariam ar seguro no futuro".

O mapa permite que os usuários vejam como a poluição flutua entre países e populações e visualizem como o ar poluído se funde e flui com padrões climáticos distorcidos.

Lançado para coincidir com o final das discussões climáticas da COP22 em Marraquexe, o AirVisual Earth visa trazer à vida o imediatismo de nossos problemas de poluição.

Esta animação revela o efeito devastador que a poluição do ar está causando na Índia e na China. A dupla francesa montou o modelo usando uma equipe global de cientistas amadores do clima

Surpreendentemente, o mapa mostra partes da África Central e do Norte como uma área de intensa poluição. Os fundadores da AirVisual colocam essa anomalia em grandes plumas de areia e poeira do deserto do Saara, enganando as imagens de satélite usadas para fazer o gráfico

"Normalmente, as pessoas não se importam com a poluição", disse Boquillod ao MailOnline. 'Quando você não vê um problema, é difícil se preocupar com isso.

“Mas quando você o vê e visualiza, percebe que isso é realmente sério, e essa foi a ideia por trás do projeto, para fazer as pessoas perceberem o dano que causamos.

"Podemos ver claramente que são os seres humanos que causam essa poluição."

A dupla francesa montou o modelo usando uma equipe global de cientistas amadores do clima.

Juntos, eles combinaram dados dos monitores terrestres do AirVisual com dados do governo e imagens de satélite para criar uma imagem arredondada da poluição em todo o mundo.

Boquillod explica suas emoções contrastantes ao ver o gráfico pela primeira vez.

"Depois de ver o que criamos pela primeira vez, eu assisti por uma hora inteira", disse ele ao MailOnline.

'Eu estava pensando: "Uau, isso é lindo, mas horrível."

'Espero que as pessoas que veem o AirVisual Earth tenham o mesmo sentimento.

Nove em cada dez pessoas estão respirando o ar ruim

Nove em cada dez pessoas no mundo respiram ar de baixa qualidade, informou a Organização Mundial da Saúde (OMS) no mês passado.

O relatório impressionante pedia uma ação dramática contra a poluição, que é culpada por matar mais de 16.000 britânicos e seis milhões de pessoas em todo o mundo, todos os anos.

Novos dados em um relatório do órgão de saúde global da ONU 'são suficientes para deixar todos extremamente preocupados', disse Maria Neira, chefe do departamento de saúde pública e meio ambiente da OMS, a repórteres.

Quase 3 milhões de mortes por ano são atribuídas à exposição à poluição do ar ao ar livre, com uma estimativa de 6,5 milhões de mortes atribuídas à exposição à poluição do ar em ambientes internos e externos em 2012.

A OMS divulgou um mapa interativo mostrando a exposição a poluentes conhecidos como PM2.5 em todos os países.

Também mostra valores para poluentes em várias cidades.

O problema é mais grave nas cidades, segundo o relatório, mas o ar nas áreas rurais é pior do que muitos pensam, disseram especialistas da OMS.

Os países mais pobres têm ar muito mais sujo do que o mundo desenvolvido, de acordo com o relatório, mas a poluição "afeta praticamente todos os países do mundo e todas as partes da sociedade", disse Neira em comunicado.

"Quero que as pessoas percebam que esta Terra é linda e que entendam o dano que estamos causando a ela", disse ele.

No futuro, a equipe espera expandir o projeto de origem coletiva, implantando sensores de qualidade do ar em tantos países e cidades quanto possível em todo o mundo.

Eles continuarão a compartilhar todos os seus dados publicamente.

"Em seguida, queremos trabalhar juntos para tornar o mapa o mais preciso possível e envolver o maior número possível de pessoas", disse Boquillod ao MailOnline.

"Quanto mais preciso o mapa, mais ele pode nos ajudar a aprender o que está causando a poluição do ar e onde".

"É uma ótima maneira de envolver muitas pessoas no monitoramento e conscientização climática."

Nove em cada dez pessoas no mundo respiram ar de baixa qualidade, informou a Organização Mundial da Saúde (OMS) no mês passado.

O relatório impressionante pedia uma ação dramática contra a poluição, acusada de matar mais de 16.000 britânicos e seis milhões de pessoas em todo o mundo, todos os anos.

Novos dados em um relatório do órgão de saúde global da ONU 'são suficientes para deixar todos extremamente preocupados', disse Maria Neira, chefe do departamento de saúde pública e meio ambiente da OMS, a repórteres.

Um mapa de poluição do Reino Unido e de partes da Europa Ocidental. As linhas brancas representam padrões de vento e clima, enquanto as cores mostram concentrações de PM2,5. O Reino Unido está quase completamente coberto de poluição

Esta imagem mostra um mapa da Austrália como visto através do AirVisual Earth. As linhas brancas são padrões de vento e clima, enquanto as cores representam concentrações de PM2,5