Grande barreira de corais sofreu o pior branqueamento já registrado em 2016, segundo relatório

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O número de novos corais na Grande Barreira de Corais da Austrália caiu 89% desde eventos de branqueamento sem precedentes em 2016 e 2017, dizem os cientistas.

Os eventos, que danificaram dois terços do maior sistema de recifes do mundo, agora estão sendo responsabilizados por desencadear um colapso no re-crescimento de corais no ano passado.

"Corais mortos não dão à luz", disse o principal autor, Prof Terry Hughes, da Universidade James Cook, de Queensland.

Os cientistas culpam o problema pelo aumento da temperatura do mar.

A pesquisa, publicada na revista Nature na quinta-feira, foi realizada por um grupo de cientistas no ano passado.

Ele mediu quantos corais adultos ao longo do recife sobreviveram após os eventos de branqueamento em massa e o número de novos corais que foram produzidos.

"Em toda a extensão da Grande Barreira de Corais, houve um declínio médio de 90% em relação aos níveis históricos de recrutamento dos anos 90", disse o co-autor Andrew Baird à BBC.

O estudo destaca a ligação entre a vulnerabilidade dos corais e o aumento da temperatura do mar resultante do aquecimento global sustentado, e recomenda maior ação internacional para reduzir as emissões de carbono.

O branqueamento de corais é causado pelo aumento da temperatura e ocorre quando os corais sob estresse expulsam as algas - conhecidas como zooxanthellae - que lhes dão cor. Se as condições normais retornarem, os corais poderão se recuperar. Mas pode levar décadas e, se o estresse continuar, os corais podem morrer.

'Não resta nada para reabastecer o recife'

Baird disse que o declínio "bastante extraordinário" foi inesperado. Provavelmente foi o primeiro problema de re-crescimento do recife em grande escala, acrescentou.

"Os bebês podem viajar por grandes distâncias e, se um recife é nocauteado, geralmente há muitos adultos em outro recife para fornecer juvenis", disse Baird.

"Agora, a escala de mortalidade é tal que não resta mais nada para reabastecer os recifes", disse Baird.

O estudo também descobriu que a mistura de espécies de corais bebês havia mudado. Constatou uma queda de 93% na Acropora, uma espécie que normalmente domina um recife saudável e fornece habitats para milhares de outras espécies.

Os pesquisadores disseram que o reabastecimento de coral pode se recuperar nos próximos cinco a 10 anos, se não houver eventos futuros de branqueamento.

No entanto, dadas as estimativas atuais, essa probabilidade era "quase inconcebível", disse o professor Baird.

"Chegamos ao ponto em que as soluções locais para os recifes são quase inúteis - a única coisa que importa é a ação sobre as mudanças climáticas", disse Baird.

O recife - uma vasta coleção de milhares de recifes de coral menores que se estendem da ponta norte de Queensland até a cidade de Bundaberg, no sul do estado - recebeu o status de Patrimônio Mundial em 1981.

A ONU diz que é a "mais biodiversa" de todos os locais do patrimônio mundial e de "enorme importância científica e intrínseca".

Como ocorre o clareamento

Muito mais se perdeu com a fome gradual, depois que os corais expulsaram as algas coloridas zooxanthella, que transformam a luz do sol em alimento.

É isso que leva à aparência esquelética e branca do coral, que fica sem sua principal fonte de energia.

O estudo também descobriu que os corais que sobreviveram ao clareamento estão agora sob maior ameaça de predadores, como caracóis e estrelas-do-mar da coroa de espinhos.

O branqueamento em massa deste ano foi o pior já registrado na Grande Barreira de Corais, após dois eventos anteriores em 1998 e 2002.

O professor Hughes está certo de que o aumento da temperatura da água é o resultado das emissões de carbono e alerta que as mudanças climáticas podem trazer branqueamento anual dentro de 20 anos.

"A maioria das perdas em 2016 ocorreu na parte mais pristina do norte da Grande Barreira de Corais", disse ele.

"Esta região escapou com pequenos danos em dois eventos anteriores de branqueamento em 1998 e 2002, mas desta vez foi bastante afetada".

Onde está o dano?

Uma das áreas mais atingidas é a ilha Lizard, no extremo norte de Queensland, onde cerca de 90% dos corais morreram.

Andrew Hoey, cuja equipe chegou à região, disse que o impacto foi muito pior do que se temia após uma pesquisa inicial em abril.

"É devastador entrar na água em algum lugar por onde você vem há quase 20 anos, e isso simplesmente o derrubou", disse ele.

"Ainda resta muito pouca cobertura de coral. Era dominada pela acropora - os corais ramificados -, mas perdemos a maioria deles".

Lizard Island é o lar de uma estação de pesquisa, onde cientistas de todo o mundo vêm há décadas para estudar a vida marinha

Uma de suas diretoras, Dra. Anne Hogget, disse que este foi de longe o pior evento para atingir a Grande Barreira de Corais desde que começou a trabalhar lá em 1990.

"Tivemos branqueamento aqui em 2002", disse ela. "Nós pensávamos que isso era ruim na época, mas isso foi completamente fora da água".

Ela espera que o recife seja capaz de se recuperar, mas teme que não seja uma oportunidade, já que a temperatura do mar continua a subir.

"A trajetória não é boa", explicou o Dr. Hogget.

"Continuamos bombeando dióxido de carbono na atmosfera, e isso aconteceu absolutamente por causa disso".

O que acontece depois?

Nas partes central e sul da Grande Barreira de Corais, onde o branqueamento não era tão prevalente, existe a preocupação de que tenha sido relatada incorretamente, com uma revista até publicando um obituário do recife no início deste ano.

Operadores de turismo como Michael Healey, do Quicksilver Group, apontam que muitos sites não foram afetados, mas há preocupações com a saúde a longo prazo do recife.

"Sem a Grande Barreira de Corais, não sobreviveríamos", disse ele.

"Portanto, é absolutamente da maior importância garantirmos que nossos políticos e todos os demais membros da nossa comunidade e de todo o mundo estejam fazendo o que podem".

O governo australiano publicou um plano de sustentabilidade a longo prazo para os recifes e prometeu apoio financeiro à pesquisa sobre branqueamento de corais.

O plano 2050 identifica a necessidade de ajudar a tornar o recife mais resistente às mudanças climáticas no futuro, enquanto tenta reduzir as emissões de carbono.

Healy argumentou que mesmo aqueles que não estavam envolvidos financeiramente tinham interesse no recife.

"Eu diria que todo ser humano no planeta", disse ele.

Geologia e Geografia

A Grande Barreira de Corais é uma característica distinta da divisão Cordilheira da Austrália Oriental. Ela alcança do Estreito de Torres (entre Bramble Cay, sua ilha mais ao norte e a costa sul da Papua-Nova Guiné), no norte, até a passagem sem nome entre a Ilha Lady Elliot (sua ilha mais ao sul) e a Ilha Fraser, ao sul. A Ilha Lady Elliot está localizada a 1.915 km (1.190 milhas) a sudeste de Bramble Cay, enquanto o corvo voa. Inclui as ilhas Murray menores.

A teoria das placas tectônicas indica que a Austrália se moveu para o norte a uma taxa de 7 cm (2,8 pol) por ano, começando durante o Cenozóico. : 18 A Austrália Oriental experimentou um período de elevação tectônica, que moveu a divisão de drenagem>: 19 Algumas delas se tornaram ilhas altas. : 26 Depois que a Bacia do Mar de Coral se formou, os recifes de coral começaram a crescer na Bacia, mas até cerca de 25 milhões de anos atrás, o norte de Queensland ainda estava em águas temperadas ao sul dos trópicos - frio demais para apoiar o crescimento de corais. : 27 A história de desenvolvimento da Grande Barreira de Corais é complexa. Depois que Queensland mergulhou nas águas tropicais, foi amplamente influenciada pelo crescimento e declínio dos recifes à medida que o nível do mar mudou. : 27-28

Os recifes podem aumentar de diâmetro de 1 a 3 centímetros (0,39 a 1,18 pol) por ano e crescer verticalmente de 1 a 25 cm por ano; no entanto, eles crescem apenas acima de uma profundidade de 150 metros (490 ft) devido à necessidade de luz solar e não podem crescer acima do nível do mar. Quando Queensland chegou às águas tropicais há 24 milhões de anos, alguns corais cresceram: 29, mas um regime de sedimentação rapidamente se desenvolveu com a erosão da Grande Div>: 37

A terra que formava o substrato do atual Grande Barreira de Corais era uma planície costeira formada a partir de sedimentos erodidos da Grande Div> ou, em casos raros, vulcões: 26). : 18 O Reef Research Center, um Centro Cooperativo de Pesquisa, encontrou depósitos de esqueletos de corais que datam de meio milhão de anos. A Autoridade de Parques Marinhos da Grande Barreira de Corais (GBRMPA) contras> De acordo com o GBRMPA, acredita-se que a atual estrutura viva de recifes tenha começado a crescer na plataforma mais antiga há cerca de 20.000 anos. O Instituto Australiano de Ciência Marinha concorda, colocando o início do crescimento do recife atual na época do Último Máximo Glacial. Naquela época, o nível do mar era 120 metros mais baixo do que é hoje.

De 20.000 anos atrás até 6.000 anos atrás, o nível do mar aumentou constantemente em todo o mundo. À medida que crescia, os corais podiam então crescer mais alto nas margens marítimas recém-submersas das colinas da planície costeira. Por volta de 13.000 anos atrás, o nível do mar estava apenas 60 metros (200 pés) mais baixo que os dias atuais, e os corais começaram a cercar as colinas da planície costeira, que eram, na época, ilhas continentais. À medida que o nível do mar subia ainda mais, a maioria das ilhas continentais ficava submersa. Os corais poderiam então cobrir as colinas submersas para formar os atuais enseadas e recifes. O nível do mar aqui não aumentou significativamente nos últimos 6.000 anos. O CRC Reef Research Center estima a idade atual da estrutura de recife viva entre 6.000 a 8.000 anos. Os recifes de águas rasas que podem ser vistos em fotografias aéreas e imagens de satélite cobrem uma área de 20.679 km 2, a maioria (cerca de 80%) cresceu em cima de plataformas de calcário que são relíquias das fases passadas (Pleistoceno) do crescimento de recifes .

Os restos de um antigo recife de coral semelhante ao da Grande Barreira de Corais podem ser encontrados em The Kimberley, Austrália Ocidental.

A Área do Patrimônio Mundial da Grande Barreira de Corais foi div> das quais 30 são bioregiões de recifes. Na parte norte da Grande Barreira de Corais, recifes de fita e recifes deltaicos se formaram, essas estruturas não são encontradas no restante do sistema de recifes. Não existem atóis no sistema: 7 e os recifes anexados ao continente são raros. : 18

Os recifes de franja são distribuídos w>: 158–160

Buracos Wonky podem ter impacto localizado no recife, prov>

Ecologia

A Grande Barreira de Corais suporta uma extraordinária diversidade de vida, incluindo muitas espécies vulneráveis ​​ou ameaçadas de extinção, algumas das quais podem ser endêmicas para o sistema de recifes.

Trinta espécies de cetáceos foram registradas na Grande Barreira de Corais, incluindo a baleia-anã, o golfinho-jubarte Indo-Pacífico e a baleia-jubarte. Grandes populações de dugongos vivem lá. Mais de 1.500 espécies de peixes vivem no recife, incluindo o peixe-palhaço, o robalo, o imperador da garganta vermelha e várias espécies de caranga e truta coral. Quarenta e nove espécies desovam em massa, enquanto oitenta e quatro outras espécies desovam em outros lugares da sua faixa. Dezessete espécies de serpentes marinhas vivem na Grande Barreira de Corais em águas quentes com até 50 metros de profundidade e são mais comuns no sul do que na seção norte. Nenhum encontrado na área de Patrimônio Mundial da Grande Barreira de Corais é endêmico, nem está em perigo.

Seis espécies de tartarugas marinhas chegam ao recife para procriar: a tartaruga verde, a tartaruga-de-couro, a tartaruga-de-pente, a tartaruga-cabeçuda, a tartaruga-de-costas-verde e as azeitonas.> Quinze espécies de ervas marinhas nos leitos atraem os dugongos e as tartarugas e prov >: 133 Os gêneros mais comuns de ervas marinhas são Halophila e Halodule.

Crocodilos de água salgada vivem em manguezais e salinas na costa perto do recife. O ninho não foi relatado e a população de crocodilos de água salgada no GBRWHA é de aproximadamente 125 espécies de tubarão, arraia, patins ou quimera que vivem no recife. Cerca de 5.000 espécies de moluscos foram registradas no recife, incluindo o molusco gigante e vários nudibrânquios e caracóis de cone. Quarenta e nove espécies de peixes-pipa e nove espécies de cavalos-marinhos foram registradas. Pelo menos sete espécies de sapos habitam as ilhas.

215 espécies de aves (incluindo 22 espécies de aves marinhas e 32 espécies de aves costeiras) visitam o recife, ninho ou poleiro nas ilhas: 450–451, incluindo a águia de barriga branca e a andorinha-do-mar. A maioria dos locais de nidificação está em ilhas nas regiões norte e sul da Grande Barreira de Corais, com 1,4 a 1,7 milhão de aves usando os locais para procriação. As ilhas da Grande Barreira de Corais também abrigam 2.195 espécies de plantas conhecidas, três delas são endêmicas. As ilhas do norte têm 300-350 espécies de plantas que tendem a ser lenhosas, enquanto as ilhas do sul têm 200 que tendem a ser herbáceas, a região de Whitsunday é a mais diversa, suportando 1.141 espécies. As plantas são propagadas pelos pássaros.

Existem pelo menos 330 espécies de asc> Quatrocentas espécies de corais, tanto os corais duros quanto os moles habitam o recife. A maioria desses gametas gera, produzindo eventos de desova em massa que são desencadeados pelo aumento da temperatura do mar na primavera e no verão, o ciclo lunar e o ciclo diurno. Recifes na Grande Barreira de Corais interna aparecem durante a semana após a lua cheia em outubro, enquanto os recifes externos aparecem em novembro e dezembro. Seus corais moles comuns pertencem a 36 gêneros. Quinhentas espécies de algas marinhas ou algas marinhas vivem no recife, incluindo treze espécies do gênero Halimeda, que depositam montes calcários de até 100 metros w>: 185

Ameaças ambientais

As mudanças climáticas, a poluição, a estrela do mar da coroa de espinhos e a pesca são as principais ameaças à saúde desse sistema de recifes. Outras ameaças incluem o transporte marítimo> Skeletal Eroding Band, uma doença de corais ósseos causada pelo protozoário Halofolliculina corallasia, afeta 31 espécies de corais. De acordo com um estudo de 2012 da Academia Nacional de Ciências, desde 1985, a Grande Barreira de Corais perdeu mais da metade de seus corais, com dois terços da perda ocorrendo em 1998 devido aos fatores listados anteriormente.

Das Alterações Climáticas

A Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais contras> Eventos de branqueamento em massa de corais devido às temperaturas elevadas do oceano ocorreram nos verões de 1998, 2002 e 2006, e o branqueamento de corais deve se tornar uma ocorrência anual. À medida que o aquecimento global continuar, os corais não serão capazes de acompanhar o aumento da temperatura do oceano. Os eventos de branqueamento de corais levam ao aumento da suscetibilidade a doenças, o que causa efeitos ecológicos prejudiciais às comunidades de recifes.

Em julho de 2017, a UNESCO publicou um projeto de decisão, expressando séria preocupação com o impacto do branqueamento de corais na Grande Barreira de Corais. O projeto de decisão também alertou a Austrália de que não alcançará as metas do relatório Reef 2050 sem contras>

A mudança climática tem implicações para outras formas de vida dos recifes - a faixa de temperatura preferida de alguns peixes os leva a buscar um novo habitat, aumentando assim a mortalidade de pintinhos em aves marinhas predadoras. A mudança climática também afetará o habitat disponível da população e das tartarugas marinhas.

Os eventos de branqueamento em comunidades de corais bentônicos (com profundidade superior a 20 metros ou 66 pés) no recife da Grande Barreira não são tão bem documentados quanto aqueles em profundidades mais rasas, mas pesquisas recentes mostraram que as comunidades bentônicas são impactadas negativamente diante do aumento do oceano temperaturas. Cinco espécies de grandes corais bentônicos da Grande Barreira de Corais foram encontradas branqueadas sob temperaturas elevadas, afirmando que os corais bentônicos são vulneráveis ​​ao estresse térmico.

Poluição

Outra ameaça importante enfrentada pela Grande Barreira de Corais é a poluição e a diminuição da qualidade da água. Os rios do nordeste da Austrália poluem o recife durante eventos de inundação tropical. Mais de 90% dessa poluição provém do escoamento agrícola. 80% da terra adjacente à Grande Barreira de Corais é usada na agricultura, incluindo cultivo intensivo de cana-de-açúcar e grandes pastagens. Práticas agrícolas danificam os recifes devido ao excesso de pasto, aumento de escoamento de sedimentos agrícolas, nutrientes e produtos químicos, incluindo fertilizantes, ervas> Sedimentos contendo altos níveis de cobre e outros metais pesados ​​provenientes da mina Ok Tedi na Papua-Nova Guiné representam um risco potencial de poluição para as regiões do extremo norte da Grande Barreira de Corais e Estreito de Torres.

Cerca de 67% dos corais morreram na seção mais atingida do norte do recife, segundo o Centro de Excelência do ARC para Estudos sobre Recifes de Coral, em sa>

Perda das zonas húmidas costeiras

O problema do escoamento é exacerbado pela perda de áreas úmidas costeiras, que atuam como um filtro natural para toxinas e ajudam a depositar sedimentos. Pensa-se que a má qualidade da água se deve ao aumento da concorrência de luz e oxigênio das algas.

Eutrofização

O escoamento de fertilizantes agrícolas libera nitrogênio, fósforo e potássio no ecossistema oceânico, esses nutrientes limitantes causam um crescimento maciço de algas que leva à depleção de oxigênio disponível para outras criaturas, o que diminui a biodiversidade nas áreas afetadas, alterando a composição das espécies. Um estudo de Katharina Fabricius e Glen Death, do Instituto Australiano de Ciência Marinha, descobriu que o número de corais duros era quase o dobro em recifes que estavam longe de áreas agrícolas.

Os fertilizantes também aumentam a quantidade de fitoplâncton disponível para o consumo das larvas de estrelas-do-mar da coroa de espinhos. Um estudo mostrou que uma duplicação da clorofila na água leva a um aumento de dez vezes na taxa de sobrevivência das larvas de estrelas-do-mar da coroa de espinhos.

Escoamento de sedimentos

O escoamento de sedimentos da agricultura transporta produtos químicos para o ambiente de recife também reduz a quantidade de luz disponível para os corais, diminuindo sua capacidade de extrair energia do ambiente.

Coroa de espinhos

A estrela do mar da coroa de espinhos ataca pólipos de coral. Grandes surtos dessas estrelas do mar podem devastar os recifes. Em 2000, um surto contribuiu para a perda de 66% da cobertura de coral vivo nos recifes amostrados em um estudo realizado pelo RRC (Reefs Research Center). Acredita-se que surtos ocorram em ciclos naturais, agravados pela má qualidade da água e pela sobrepesca das estrelas do mar. predadores.

Sobrepesca

A sobrepesca insustentável de espécies-chave, como o gigante Triton, pode atrapalhar as cadeias alimentares vitais para a vida dos recifes. A pesca também afeta os recifes através do aumento da poluição da água dos barcos, capturas acessórias de espécies indesejadas (como golfinhos e tartarugas) e destruição de habitat por arrasto, âncoras e redes. A partir do m>

Remessa

Embora o percurso pela Grande Barreira de Corais não seja fácil, os pilotos de recife são contrários> Já houve mais de 1.600 naufrágios conhecidos na região da Grande Barreira de Corais. Em 3 de abril de 2010, o graneleiro Shen Neng 1 encalhou em Douglas Shoals, derramando até quatro toneladas de óleo na água e causando grandes danos ao recife.

Abate de tubarão

O governo de Queensland tem um programa de "controle de tubarões" (abate de tubarões) que mata deliberadamente tubarões em Queensland, inclusive na Grande Barreira de Corais. Ambientalistas e cientistas dizem que esse programa prejudica o ecossistema marinho, mas também é "desatualizado, cruel e ineficaz". O programa de "controle de tubarões" de Queensland usa redes de tubarões e linhas de tambor com ganchos com iscas para matar tubarões na Grande Barreira de Corais - existem 173 linhas de bateria letais na Grande Barreira de Corais. Em Queensland, tubarões encontrados vivos nos anzóis com isca são mortos. O programa de "controle de tubarões" de Queensland matou cerca de 50.000 tubarões de 1962 a 2018. Além disso, o programa de "controle de tubarões" de Queensland também matou muitos outros animais (como golfinhos e tartarugas) - o programa matou 84.000 animais marinhos de 1962 a 2015, inclusive em A grande barreira de corais. Em 2018, a Humane Society International entrou com uma ação contra o governo de Queensland para impedir o abate de tubarões na Grande Barreira de Corais.

Proteção e preservação: Plano Reef 2050

Em março de 2015, os governos da Austrália e de Queensland formaram um plano para a proteção e preservação do patrimônio universal do recife até 2050. Este plano de 35 anos, intitulado "Plano Reef 2050", é um documento que propõe possíveis medidas para a gestão a longo prazo do poluição, mudanças climáticas e outros problemas que ameaçam a vida útil e o valor desse patrimônio global. O plano contém todos os elementos para medição e melhorias, incluindo plano de sustentabilidade a longo prazo, plano de melhoria da qualidade da água e plano de investimento para a proteção e preservação do The Reef até 2050.

No entanto, embora o plano 2050 vise incorporar medidas de proteção, como melhoria da qualidade da água, restauração de recifes e matança de estrelas do mar predadoras, ele não incorpora medidas adicionais para tratar a causa raiz do problema, a saber, as mudanças climáticas (causadas pelas emissões de gases de efeito estufa) . Como tal, os especialistas duvidam se será suficiente para salvar o ambiente frágil.

Como parte do plano Reef 2050, uma doação de US $ 443 milhões foi concedida à Great Barrier Reef Foundation em 2018. O anúncio da concessão estava sujeito a reação, já que a doação havia evitado processos adequados de licitação e transparência.

Uso humano

A Grande Barreira de Corais é conhecida e utilizada pelos povos aborígines da Austrália e das Ilhas do Estreito de Torres. Os australianos aborígines vivem na área há pelo menos 40.000 anos e os habitantes das Ilhas do Estreito de Torres há cerca de 10.000 anos. Para esses cerca de 70 grupos de clãs, o recife também é uma característica cultural importante.

Em 1768, Louis de Bougainville encontrou o recife durante uma missão exploratória, mas em 11 de junho de 1770, HM Bark Esforço, comandado pelo explorador James Cook, encalhou na Grande Barreira de Corais, sustentando contras> Um dos destroços mais famosos foi o HMS Pandora, que afundou em 29 de agosto de 1791, matando 35 homens. O Queensland Museum levou escavações arqueológicas a naufrágios de Pandora desde 1983. Como o recife não possuía atóis, foi amplamente estudado no século XIX. : 7 Durante esse período, algumas das ilhas do recife foram mineradas em busca de depósitos de guano e faróis foram construídos como faróis em todo o sistema. : 452 como na Ilha Raine, o primeiro exemplo. Em 1922, o Comitê da Grande Barreira de Corais começou a realizar grande parte das primeiras pesquisas sobre os recifes. : 9

Gestão

As Comissões Reais não permitiram a perfuração de petróleo na Grande Barreira de Corais, em 1975 o Governo da Austrália criou o Parque Marinho da Grande Barreira de Corais e proibiu várias atividades. O Parque Marinho da Grande Barreira de Corais não inclui toda a Província da Grande Barreira de Corais. O parque é administrado, em parceria com o Governo de Queensland, através da Autoridade de Parques Marinhos da Grande Barreira de Corais para garantir que seja usado de maneira sustentável. Uma combinação de zoneamento, planos de gerenciamento, permissões, educação e incentivos (como certificação de ecoturismo) são empregados no esforço de conservar o recife.

Em 1999, o Parlamento Australiano aprovou a Lei de Proteção ao Meio Ambiente e Conservação da Biodiversidade, que melhorou o funcionamento da legislação ambiental nacional, fornecendo orientação sobre as prioridades regionais de conservação da biodiversidade. O processo de planejamento biorregional marítimo veio da implementação desta lei. Esse processo conserva a biodiversidade marinha, considerando todo o ecossistema em que uma espécie está e como diferentes espécies interagem no ambiente marinho.

Existem duas etapas para esse processo. O primeiro passo é identificar as prioridades regionais de conservação nas cinco (atualmente) diferentes regiões marinhas. O segundo passo é identificar reservas marinhas (áreas protegidas ou parques marinhos) a serem adicionadas ao Sistema Representativo Nacional de Áreas Marinhas Protegidas da Austrália. Como as áreas protegidas em terra, as reservas marinhas são criadas para proteger a biodiversidade nas próximas gerações. As reservas marinhas são identificadas com base em critérios escritos em um documento criado pelo Conselho de Conservação e Meio Ambiente da Austrália e Nova Zelândia chamado "Diretrizes para estabelecer o sistema representativo nacional de áreas marinhas protegidas", também conhecidas como "Diretrizes". Essas diretrizes são reconhecidas e implementadas nacionalmente em nível local, com base na política australiana de implementação descrita nos "Objetivos e princípios para o estabelecimento do sistema representativo nacional de áreas marinhas protegidas nas águas da comunidade". Essas políticas existem para garantir que uma reserva marinha seja adicionada apenas ao NRSMPA após avaliação cuidadosa de dados diferentes.

As prioridades para cada região são criadas com base em ameaças humanas e ambientais e os Planos Bioregionais Marinhos são elaborados para atender a essas prioridades. Para avaliar as prioridades das diferentes regiões, três etapas são tomadas: primeiro, um perfil biorregional é criado; segundo, um plano bioregional é elaborado; e terceiro, o plano é finalizado. Após a finalização do plano, a atividade em diferentes bioregiões pode ficar limitada com base nas ameaças específicas que uma atividade pode representar.

Em 2001, o GBRMPA divulgou um relatório sobre a qualidade da água em declínio na Grande Barreira de Corais e detalhou a importância desse problema. Em resposta a este relatório, em 2003, os governos da Austrália e Queensland lançaram uma iniciativa conjunta para melhorar a qualidade da água que entra na Grande Barreira de Corais. O declínio na qualidade da água nos últimos 150 anos (devido ao desenvolvimento) contribuiu para o branqueamento de corais, a proliferação de algas e a poluição por pesticidas. Essas formas de poluição tornaram o recife menos resistente às mudanças climáticas.

Quando o plano foi introduzido em outubro de 2003, originalmente continha 65 ações baseadas em legislação anterior. Seu objetivo imediato era interromper e reverter o declínio na qualidade da água que entra no recife até 2013. Até 2020, eles esperam que a qualidade da água que entra no recife melhore o suficiente para que não tenha um impacto prejudicial à saúde do recife. A grande barreira de corais. Para atingir esses objetivos, eles decidiram reduzir poluentes na água que entra no recife e reabilitar e conservar áreas do recife que naturalmente ajudam a reduzir poluentes na água. Para alcançar os objetivos descritos acima, este plano se concentra em fontes de poluição não pontuais, que não podem ser rastreadas para uma única fonte, como uma saída de lixo.

O plano visa especificamente nutrientes, pesticidas e sedimentos que chegam ao recife como resultado de atividades agrícolas. Outras fontes não poluentes de poluição atribuídas às áreas urbanas são cobertas por legislação diferente. Em 2009, o plano foi atualizado. A versão atualizada afirma que, até o momento, nenhum dos esforços empreendidos para melhorar a qualidade da água que entra no recife foi bem-sucedido. O novo plano tenta solucionar esse problema "visando resultados prioritários, integrando iniciativas da indústria e da comunidade e incorporando novas estruturas de políticas e regulamentações (Plano 5 do Recife)". Esta versão atualizada melhorou a clareza do plano e metas anteriores estabelecidos por esse plano, melhorou a prestação de contas e melhorou o monitoramento e a avaliação. O relatório de 2009 constatou que 41 das 65 ações atingiram suas metas originais, no entanto, 18 não estavam progredindo bem de acordo com os critérios de avaliação e 6 foram classificadas como tendo níveis insatisfatórios de progresso.

Algumas das principais realizações alcançadas desde a aprovação inicial do plano em 2003 foram o estabelecimento da Parceria de Qualidade do Recife para estabelecer metas, relatar descobertas e monitorar o progresso em direção às metas; a melhoria da condição da terra pelos proprietários de terra foi recompensada com arrendamentos prolongados; planos de melhoria da qualidade da água foram criados para identificar metas regionais e mudanças identificadas de gestão que precisavam ser feitas para alcançar essas metas, foram criadas zonas de gerenciamento de nutrientes para combater a perda de sedimentos em áreas específicas; foram iniciados programas de educação para ajudar a obter apoio para a agricultura sustentável; foram adotadas mudanças nas práticas de gestão da terra. através da implementação dos sistemas de gestão agrícola e códigos de prática, a criação do programa Queensland Wetland e outras conquistas foram feitas para ajudar a melhorar a qualidade da água que flui para os recifes de coral.

Também foi criada uma força-tarefa de cientistas para avaliar o impacto de diferentes partes do plano na qualidade da água que flui para os recifes de coral. Eles descobriram que muitos dos objetivos ainda não foram alcançados, mas encontraram mais evidências de que a melhoria da qualidade da água da Grande Barreira de Corais aumentará sua resiliência às mudanças climáticas. A cúpula da Reefocus em 2008, que também é detalhada no relatório, chegou a conclusões semelhantes. Depois disso, foi formado um grupo de trabalho das partes interessadas que trabalhou entre vários grupos, bem como os governos da Austrália e Queensland, para atualizar as metas e objetivos dos recifes. A versão atualizada do plano concentra-se em áreas e ações estratégicas prioritárias para atingir as metas de 2013. Também foram estabelecidos objetivos quantitativos para avaliar criticamente se os objetivos estão sendo atingidos.

Alguns exemplos das metas de qualidade da água delineadas por este plano são que, até 2013, haverá uma redução de 50% nas cargas de nitrogênio e fósforo no final das bacias hidrográficas e que, até 2020, haverá uma redução na carga de sedimentos em 20%. O plano também descreve uma série de medidas que devem ser tomadas pelos proprietários para ajudar a melhorar as práticas de manejo de pastagens, solo, nutrientes e produtos químicos. Também existem várias iniciativas de apoio descritas no plano para ajudar a criar uma estrutura para melhorar as práticas de uso da terra que, por sua vez, melhorarão a qualidade da água.

Por esses meios, os governos da Austrália e Queensland esperam melhorar a qualidade da água até 2013. O relatório de perspectivas de 2013 e o plano revisado de qualidade da água avaliarão o que precisa ser feito no futuro para melhorar a qualidade da água e os meios de subsistência da vida selvagem que res>

Em julho de 2004, um novo plano de zoneamento entrou em vigor para todo o Parque Marinho, e foi baseado na aplicação de técnicas sistemáticas de planejamento de conservação, usando o software marxan. Embora a proteção no Parque Marinho tenha sido aprimorada, as zonas altamente protegidas aumentaram de 4,5% para mais de 33,3%. Na época, era a maior Área Marinha Protegida do mundo, embora em 2006 o novo Monumento Nacional das Ilhas do Noroeste do Havaí se tornasse o maior.

Em 2006, uma revisão da Lei do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais de 1975 recomenda que não haja mais alterações no plano de zoneamento até 2013 e que a cada cinco anos seja publicado um relatório de perspectivas revisado por pares, examinando a saúde do recife, gestão e pressões ambientais. Em cada relatório de perspectivas, várias avaliações são necessárias. Cada avaliação possui um conjunto de critérios de avaliação que permitem uma melhor apresentação dos dados disponíveis>

Porto de carvão Abbot Point draga polêmica dumping

Em dezembro de 2013, Greg Hunt, ministro do Meio Ambiente da Austrália, aprovou um plano de dragagem para criar três terminais de embarque como parte da construção de um porto de carvão. De acordo com os documentos de aprovação correspondentes, o processo criará cerca de 3 milhões de metros cúbicos de fundo marinho dragado que serão despejados na área do parque marinho da Grande Barreira de Corais.

On 31 January 2014, the GBRMPA issued a dumping permit that will allow three million cubic metres of sea bed from Abbot Point, north of Bowen, to be transported and unloaded in the waters of the Great Barrier Reef Marine Park. Potential significant harms have been >

The dredge spoil from the Abbot Point port project is to be dumped 24 kilometres (15 mi) away, near Bowen in north Queensland, and the approval from the Authority will result in the production of an extra 70 million tonnes of coal annually, worth between A$1.4 billion and $2.8 billion. Authority chairman, Dr Russell Reichelt, stated after the confirmation of the approval:

This approval is in line with the agency's view that port development along the Great Barrier Reef coastline should be limited to existing ports. As a deepwater port that has been in operation for nearly 30 years, Abbot Point is better placed than other ports along the Great Barrier Reef coastline to undertake expansion as the capital and maintenance dredging required will be significantly less than what would be required in other areas. It's important to note the seafloor of the approved disposal area consists of sand, silt and clay and does not contain coral reefs or seagrass beds.

The approval was provided with a corresponding set of 47 new environmental conditions that include the following:

  • A long-term water quality monitoring plan extending five years after the disposal activity is completed.
  • A heritage management plan to protect the Catalina second world war aircraft wreck in Abbot Bay.
  • The establishment of an independent dredging and disposal technical advice panel and a management response group, to include community representatives.

The Australian Federal Government announced on 13 November that there would now be a ban on the dumping of dredge spoil in the Great Barrier Reef Marine Park. The World Heritage Committee asked Environment Minister Greg Hunt to investigate alternative options to dump on land instead. The Queensland government and the Commonwealth have now accepted the alternative option and advice from The World Heritage Committee and will now commence dumping on land.

Turismo

Due to its vast biodiversity, warm clear waters and accessibility from the tourist boats called "live aboards", the reef is a very popular destination, especially for scuba divers. Tourism on the Great Barrier Reef is concentrated in Cairns and also The Whitsundays due to their accessibility. These areas make up 7%–8% of the park's area. The Whitsundays and Cairns have their own Plans of Management. Many cities along the Queensland coast offer daily boat trips. Several continental and coral cay islands are now resorts, including Green Island and Lady Elliot Island. As of 1996, 27 islands on the Great Barrier Reef supported resorts.

In 1996, most of the tourism in the region was domestically generated and the most popular visiting times were during the Australian winter. At this time, it was estimated that tourists to the Great Barrier Reef contributed A$776 million per annum. As the largest commercial activity in the region, it was estimated in 2003 that tourism generated over A$4 billion annually, and the 2005 estimate increased to A$5.1 billion. A Deloitte report published by the Great Barrier Reef Marine Park Authority in March 2013 states that the Reef's 2,000 kilometres of coastline attracts tourism worth A$6.4 billion annually and employs more than 64,000 people.

Approximately two million people visit the Great Barrier Reef each year. Although most of these visits are managed in partnership with the marine Tourism industry, there is a concern among the general public that tourism is harmful to the Great Barrier Reef.

A variety of boat tours and cruises are offered, from single day trips, to longer voyages. Boat sizes range from dinghies to superyachts. Glass-bottomed boats and underwater observatories are also popular, as are helicopter flights. By far, the most popular tourist activities on the Great Barrier Reef are snorkelling and diving, for which pontoons are often used, and the area is often enclosed by nets. The outer part of the Great Barrier Reef is favoured for such activities, due to water quality. citação necessária

Management of tourism in the Great Barrier Reef is geared towards making tourism ecologically sustainable. A daily fee is levied that goes towards research of the Great Barrier Reef. This fee ends up being 20% of the GBRMPA's income. Policies on cruise ships, bareboat charters, and anchorages limit the traffic on the Great Barrier Reef.

The problems that surround ecotourism in the Great Barrier Reef revolve around permanent tourism platforms. Platforms are large, ship-like vessels that act as a base for tourists while scuba diving and snorkelling in the Great Barrier Reef. Seabirds will land on the platforms and defecate which will eventually be washed into the sea. The feces carry nitrogen, phosphorus and often DDT and mercury, which cause aspergillosis, yellow-band disease, and black band disease. Areas without tourism platforms have 14 out of 9,468 (1.1%) diseased corals versus areas with tourism platforms that have 172 out of 7,043 (12%) diseased corals. Tourism is a major economic activity for the region. Thus, while non-permanent platforms could be possible in some areas, overall, permanent platforms are likely a necessity. Solutions have been suggested to siphon bird waste into gutters connecting to tanks helping lower runoff that causes coral disease.

The Great Barrier Reef Marine Park Authority has also placed many permanent anchorage points around the general use areas. These act to reduce damage to the reef due to anchoring destroying soft coral, chipping hard coral, and disturbing sediment as it is dragged across the bottom. Tourism operators also must comply with speed limits when travelling to or from tourist destinations, to prevent excessive wake from the boats disturbing the reef ecosystem. citação necessária

Pescaria

The fishing industry in the Great Barrier Reef, controlled by the Queensland Government, is worth A$1 billion annually. It employs approximately 2000 people, and fishing in the Great Barrier Reef is pursued commercially, for recreation, and as a traditional means for feeding one's family.