Lago Baikal, Rússia

O lago Baikal é relativamente frio, mas com alguma prática você pode nadar lá muito bem. Você não será capaz de passar muito tempo na água, mas é tão mágico e refrescante que você desejará entrar mesmo que esteja um pouco frio. A qualidade da água é bastante boa. Com mais turismo e desenvolvimento industrial, está piorando, mas ainda é um dos lagos mais imaculados que você já encontrará. Em algumas áreas, você pode até beber água diretamente do lago enquanto nada, mas isso, é claro, não é recomendado (embora tenhamos feito isso). Tenha cuidado ao entrar na água, porque se você não estiver acostumado ao frio, poderá sofrer um choque. Portanto, é sempre bom colocar um pouco de água fria na parte de trás do pescoço e respirar rápido e profundamente enquanto entra na água.

A temperatura externa no verão é bastante boa, permanecendo entre 18 e 20 graus Celsius. A água é de cerca de 15 graus Celsius em julho e agosto - estes são os dois melhores meses para viajar, se você quiser experimentar o Baikal ao máximo. Às vezes, o sol pode ficar super quente (afinal, é clima continental), então durante o dia você pode usar apenas uma camiseta ou ficar nu. Durante a noite, a temperatura pode cair de 5 a 10 graus; portanto, se você estiver acampando, tenha um saco de dormir capaz de manter a temperatura baixa a zero graus. Você também pode precisar se ficar em um yurt (casa tradicional local) que não possui aquecimento.

Por que visitar o Lago Baikal

O lago Baikal é um dos pontos turísticos mais impressionantes do mundo e costuma ser chamado de "a pérola da Sibéria". Rodeado pela pitoresca taiga e montanhas, este Patrimônio Mundial da UNESCO é um dos maiores lagos de água doce do mundo. Além disso, o Baikal da Sibéria Oriental é um ponto de destino espiritual que certamente agradará.

Na primeira vez em que o grande escritor russo Anton Chekhov chegou às margens do lago Baikal, ele percebeu que tudo o que tinha visto antes era prosa e que "tudo depois era poesia". Visitantes de todo o mundo vêm experimentar este vasto e vasto lago . É tão grande que os russos o apelidaram de "Mar Sagrado".

Baikal é o lago mais profundo (com profundidade máxima de 5.387 pés) e o mais antigo (formado cerca de 25 milhões de anos atrás) do mundo. No inverno frio, Baikal é um verdadeiro conto de fadas, congela completamente, formando um fenômeno único - uma camada de gelo cristalino que pode ter mais de um metro e meio, dando a oportunidade de dar uma espiada no mundo subaquático de Baikal.

O lago também abriga algumas das espécies aquáticas mais exclusivas e excepcionais, com mais de 3.500 espécies de plantas e animais que habitam o lago, 70% das quais não podem ser encontradas em nenhum outro lugar do mundo. Enquanto esses animais habitam no fundo do lago, os visitantes ainda podem apreciar as focas locais chamadas "nerpas", que são uma das três populações de focas de água doce da Terra, enquanto brincam nas rochas espalhadas ao redor do lago.

O lago abrange 27 ilhas, a mais famosa delas é o local de peregrinação e a casa dos xamãs - a Ilha Olkhon. As tribos Buryat habitam o lado leste de Baikal e criam cabras, camelos, gado e ovelhas neste território há séculos.

Ver o céu noturno claro no lago Baikal é muito diferente de qualquer outro lugar do mundo. Com a ausência de luzes da cidade, observar as estrelas em Baikal é uma experiência verdadeiramente notável.

Pelos números

Volume: 5.521 milhas cúbicas de água (23.013 quilômetros cúbicos). Esse volume é aproximadamente equivalente a todos os cinco grandes lagos da América do Norte combinados, de acordo com o site Geology.com.

Profundidade máxima: 5.324 pés (1.632 metros). Seu ponto mais baixo fica a mais de 1.219 m abaixo do nível do mar, segundo a revista Smithsonian.

Profundidade média: 2.442 pés (744 m), de acordo com a revista Smithsonian.

Área de superfície: 31.722 km2 (12.248 milhas quadradas), de acordo com a revista Smithsonian. Essa área o coloca em sétimo lugar no mundo em termos de área de superfície, de acordo com Geology.com.

comprimento: 640 km, de acordo com o lago Baikal.org.

Largura máxima: 49 milhas (79,5 km), de acordo com a Baikal World Web.

Largura média: 29 milhas (47 km), de acordo com a Baikal World Web.

Largura mínima: 16 milhas (25 km), de acordo com a Baikal World Web.

Área costeira: 1.300 milhas (2.100 km), de acordo com o Lago Baikal.org.

Localização do Lago Baikal

O Lago Baikal está localizado no centro-sul da Rússia, perto da fronteira com a Mongólia. A maior cidade vizinha é Irkutsk. O lago Baikal historicamente desempenhou um grande papel na imaginação russa. Ele representa a beleza intocada da Rússia e às vezes é chamado de Mar Sagrado. O lago Baikal desempenha um papel central em muitos mitos da criação local e aparece em todo o folclore russo, de acordo com a Baikal Nature. O lago Baikal atrai mais de 500.000 turistas por ano, de acordo com o Siberian Times.

Embora esteja no sul da Sibéria, as terras ao redor do Lago Baikal são geralmente mais quentes que o resto da área, porque grandes massas de água têm uma força moderadora, de acordo com LakeBaikal.org.

Recursos em Lake Baikal

Existem 27 ilhas na maior parte desabitadas no lago Baikal, de acordo com o lago Baikal.org. O maior é Olkhon, com 72 quilômetros de extensão, no qual existem aldeias. Cerca de 1.500 pessoas moram lá.

Mais de 300 córregos e rios alimentam o lago Baikal, mas o rio Angara é a única saída. Ele realiza cerca de 60 km cúbicos (15,8 trilhões de galões) de água por ano no rio Yenisei. Eventualmente, a água segue para o Oceano Ártico.

O rio Selenga é a maior fonte de água que entra no lago Baikal. Fluindo para o norte da Mongólia, ele contribui com quase 50% da água do lago. Como o Lago Baikal, o Delta do Selenga é reconhecido internacionalmente por sua biodiversidade e importância, de acordo com a Convenção de Ramsar.

O lago Baikal é o único lago muito profundo a ter água oxigenada nas profundezas mais baixas, como o oceano, de acordo com um artigo de 2009 da BioScience. Além disso, a terra sob o lago Baikal é aquecida. A causa do calor é desconhecida.

O lago Baikal é considerado um dos lagos mais claros do mundo, segundo a CNN Traveler. Durante o verão, quando o lago está cheio de gelo derretido das montanhas da Sibéria, às vezes é possível ver mais de 39 metros de profundidade. A clareza impressionante é o resultado da pureza do gelo derretido, plâncton que come detritos flutuantes e falta de sais minerais no lago.

O lago Baikal pode ser mais quente que outras partes da Sibéria, mas no inverno ainda fica muito frio. A temperatura média do ar no inverno é de menos 6 F (menos 21 C). Apesar de seu tamanho, o lago Baikal congela no inverno e geralmente derrete em maio ou junho, de acordo com LakeBaikal.org. O gelo pode ter até 2 metros de espessura. No verão, a temperatura média do ar é de 11 graus Celsius. A temperatura da água em agosto é de cerca de 50 F (10 C).

Palavras-chave:

Vasily, nosso motorista, falava muito pouco inglês, mas russo bastante rápido. Em uma parada, no alto de um penhasco com vista para o céu refletido na água, ele explicou um pouco sobre a história e as tradições do lago Baikal. Nesta área da Rússia, muitas pessoas praticam o xamanismo, e muitas vezes há fitas coloridas amarradas às árvores como parte dessas tradições. As fitas podem ser amarradas em memória daqueles que partiram ou daqueles que têm algo para orar ou desejar. Em outras áreas de Baikal, cigarros ou bugigangas são deixados perto de estátuas de pedra ou pilhas de pedras, penso, para pedir aos espíritos boa sorte e orientação. Eu digo "eu acho" porque Vasily estava bastante empolgado com suas histórias neste momento.

O microônibus fez várias paradas ao redor da ilha nas praias e no alto de penhascos antes de parar para almoçar. Do fundo da van veio uma mesa, tigelas, colheres, tomates, pepinos e sopa.


A viagem pela ilha dura o dia todo e oferece vistas espetaculares do lago. A verdadeira extensão de Baikal é revelada na costa leste da ilha, à medida que a água desaparece por quilômetros para encontrar o céu em uma fina linha azul. Nada fica no caminho do lago e do horizonte.

Chegando de volta a Nikita enquanto o sol ainda estava quente, quatro de nós da turnê de jipe ​​decidimos um plano de ação. Tendo sido jogados dentro de um microônibus por grande parte do dia, decidimos que talvez fosse hora de enfrentar o poder de Baikal e dar um mergulho.

Embora as águas do lago pareçam profundamente convidativas, elas são, de fato, muito muito frio - mesmo nas águas rasas da baía. Tendo já mergulhado um dedo do pé para testar a temperatura, decidimos que o único caminho a seguir seria combater o frio, aquecendo e tomando doses da vodka que nossos novos amigos Zoe e Hugo compraram durante sua viagem à Mongólia.

Com a vodka bêbada e o sol se movendo em direção ao horizonte, demos um mergulho. Para os nadadores por aí, recomendo apenas mergulhar - entrei gradualmente, agitando os braços acima da cabeça enquanto a água ficava mais fria e subia mais alto. Isso apenas prolongou a agonia.

Nada, nem mesmo a vodka, havia me preparado para enfrentar o frio do Baikal. Normalmente, depois de mais ou menos um minuto em água fria, fica mais quente à medida que o corpo se ajusta à temperatura. Não é assim com Baikal. A água estava tão fria que parecia que pequenas facas estavam cutucando repetidamente minha pele. Saltar para cima e para baixo não fez nada para aliviar o sentimento. Depois de agitar meus braços acima da cabeça por cinco minutos, decidi mergulhar, mergulhar e nadar. Embora não fosse exatamente agradável, no terceiro mergulho era suportável.

Após cerca de sete minutos, eu me acostumei com a temperatura, mas acho que é porque não conseguia mais sentir minhas pernas: era hora de sair. O que é estranho em Baikal é que é, é claro, um lago de água doce e era estranho surgir e não sentir o sal estalando no meu cabelo e rosto enquanto eu me sentava nas pedras e me secava.

Voltando à casa de hóspedes de Nikita, estava na hora do jantar. Sopa, pizza, torta, salada e terrinas de legumes estão no menu, dependendo do dia. O maravilhoso da Nikita é que o preço da sala também inclui café da manhã, almoço e jantar, para que você realmente não precise de muito dinheiro na ilha (o que é bom porque não há caixa eletrônico).

A atração principal do menu é o omul, um peixe branco nativo das águas frescas do lago. Omul é frequentemente vendido defumado ou salgado nos trens da Sibéria, nos arredores de Baikal e Irkutsk, mas o sabor é mais fresco. No Nikita, eles transformam deliciosas sopas e tortas - o melhor é que você pode voltar por segundos! No térreo, embaixo da sala de jantar, há também um pequeno café que vende bolos, cerveja e pequenos lanches - perfeito para uma noite tranquila com novos amigos.

O Nikita's é quase como uma vila independente e seria possível não deixá-lo durante uma viagem à ilha, porque a praia fica próxima, a comida é ótima e sempre há conversas interessantes com viajantes que viajam para o leste ou oeste .

Invista um pouco no povoado de Kuzhir, no entanto, e você terá um gostinho da vida dos habitantes de Baikal.

As casas são de madeira e maltratadas, e é claro que o turismo é a principal fonte de renda da ilha. Bugigangas da China (relativamente) próxima, artigos de couro e esculturas do lago e de Irkutsk estão à venda nas poucas lojas turísticas. Roupas tradicionais russas, como botas de feltro de valenki, projetadas para os invernos rigorosos, também são populares.

À noite em Kuzhir, também há apresentações de música e dança para o benefício dos viajantes. Eles não custam muito e são uma maneira divertida de passar a noite, se você gosta de música e dança e - embora sejam para turistas - eles oferecem uma visão interessante da cultura de uma região que é tão diferente de outras áreas da Rússia.

História do Lago Baikal

Com pelo menos 25 milhões de anos, o Lago Baikal é o lago mais antigo do mundo. Ele e as montanhas circundantes foram formadas pela crosta terrestre se fraturando e se movendo. Segundo a Baikal World Web, provavelmente era originalmente um leito de rio, mas tremores e fraturas na crosta terrestre aumentaram o tamanho e aumentaram o espaço entre as margens. Partes da bacia do Baikal se desenvolveram em momentos diferentes durante o período terciário (de 66 a 2,6 milhões de anos atrás). O derretimento das geleiras também aumentou os níveis de água.

É provável que uma série de lagos, semelhantes aos Grandes Lagos, tenha se desenvolvido primeiro e depois se unido na época do Plioceno (5,3 a 2,58 milhões de anos atrás), de acordo com a Baikal World Web. Existem várias teorias sobre o que poderia ter causado a unificação, incluindo terra afundada, queda de rochas, erosão e terremotos. Provavelmente, foi uma combinação de todos os fatores.

O lago Baikal fica em um vale do rift e até 2.000 tremores de terremoto são detectados a cada ano. Os terremotos aprofundam o lago e aumentam seu tamanho. Por exemplo, um terremoto de 1862 resultou na criação da Baía de Proval, de acordo com o Irkutsk.org.

Segundo o Centro de Baikal, alguns geofísicos pensam que o Lago Baikal é um oceano que está nascendo. As margens se afastam mais 2 cm (0,78 polegadas) por ano, a mesma taxa em que a África e a América do Sul se afastam.

As comunidades indígenas vivem ao redor do lago Baikal desde pelo menos o século VI a.C., embora tenham visitado muito antes disso. Foi o local de uma batalha na Guerra Han-Xiongu (133 a.C. a 89 d.C.). Segundo a lenda local, Jesus visitou o Lago Baikal, de acordo com a revista Smithsonian. O primeiro europeu a visitar o lago Baikal foi o russo Kurbat Ivanov em 1643. A Rússia expandiu seu território para incluir o lago Baikal durante a conquista russa da Sibéria no século XVII.

Ecossistema do Lago Baikal

Segundo a Comissão do Patrimônio Mundial da UNESCO, o Lago Baikal às vezes é chamado de "Galápagos da Rússia" devido à sua excepcional biodiversidade e importância para a ciência evolutiva. A idade, o isolamento e a água oxigenada profunda do Lago Baikal resultaram em um dos ecossistemas de água doce mais ricos do mundo.

Cerca de 80% das mais de 3.700 espécies encontradas no Lago Baikal são endêmicas, o que significa que não são encontradas em nenhum outro lugar da Terra. Provavelmente a mais famosa dessas espécies é o nerpa, o único selo de água doce exclusivo do mundo. Os cientistas não sabem ao certo como o nerpa chegou ao lago Baikal e evoluiu, mas eles suspeitam que as focas possam ter nadado em um rio pré-histórico a partir do Ártico, de acordo com LakeBaikal.org. Outras espécies endêmicas incluem o peixe golomyanka oleoso e sem escala e o omul, um peixe branco que é um dos pratos mais famosos do Lago Baikal.

Outras espécies terrestres ao redor do lago Baikal incluem ursos, renas, alces, javalis, corças siberianas, doninhas, doninhas, arminhos, zibelinas e lobos. Visons americanos, importados do Canadá, também vivem ao redor do lago Baikal, de acordo com a Baikal World Web.

Mais de 50 espécies de peixes vivem no lago Baikal, de acordo com a Baikal World Web. As espécies de invertebrados aquáticos incluem mais de 100 espécies de minhocas planas, mais de 700 espécies de antrópodes (insetos, aracnídeos e crustáceos) e mais de 170 espécies de moluscos. Todos esses invertebrados ajudam a purificar a água.

Existem dezenas de espécies de árvores, incluindo cedro, abeto e abeto, que crescem na área do Lago Baikal. Algumas das árvores têm até 800 anos. O pinheiro Angara é nativo da região, de acordo com a Baikal World Web.

Ameaças ao Lago Baikal

À medida que a Rússia e a Mongólia se tornaram cada vez mais industrializadas e o turismo aumentou, o Lago Baikal enfrentou cada vez mais ameaças ao meio ambiente. Além disso, as mudanças climáticas estão ameaçando seu ecossistema. A temperatura da água e a cobertura de gelo já mudaram, de acordo com a BioScience.

Castner descreveu vários dos perigos que o lago Baikal enfrenta. A maior ameaça é provavelmente o "enorme problema com as algas no lago e a falha do governo em desenvolver uma resposta adequada", disse ela. Flores maciças de algas verdes assolam corpos de água como os Grandes Lagos, mas por um longo tempo os cientistas russos assumiram que o lago Baikal era grande demais para ser afetado por eles. Mas desde pelo menos 2008, Spirogyra flores de algas apareceram no fundo do lago, de acordo com a National Geographic. As flores de algas são encontradas em águas rasas e lavadas na praia, onde emitem um cheiro horrível.

As algas são tóxicas para outras espécies. As algas danificaram caracóis, esponjas, peixes e crustáceos - que transmitem as toxinas para as pessoas, segundo o New York Times.

"As explosões de algas são presumivelmente causadas por mudanças de temperatura, mudanças climáticas e escoamento excessivo no lago de esgoto agrícola e industrial", disse Castner. A concentração de algas em águas rasas e o fato de que a proliferação de algas apareceu historicamente em áreas com esgoto não tratado sugerem que o esgoto não tratado é um fator contribuinte significativo para o problema. "Mas", observou Castner, "nenhum estudo adequado foi feito para determinar definitivamente a causa da proliferação de algas".

Ela acrescentou: "Há um grande aumento no turismo nas margens de todo o lago e não há uma compreensão real de como isso está afetando o lago". As comunidades locais não possuem sistemas adequados de gerenciamento de resíduos em relação ao número de turistas. Mas pelo menos um esforço para gerenciar saudavelmente os turistas no Lago Baikal está tendo êxito: a Trilha do Lago Baikal, que cercará todo o lago, está sendo construída lenta mas seguramente.

"Outra ameaça séria é uma série proposta de barragens no rio Selenga e seus afluentes", disse Castner. A Mongólia está planejando ativamente construir as barragens para obter energia. Mas as barragens reduziriam seriamente a quantidade de água fresca que entra no lago. Além de diminuir os níveis dos lagos, as barragens podem alterar o nível de sedimentos que entram no lago e diminuir a qualidade dos criadouros de pássaros e peixes, além de bloquear suas rotas de migração, de acordo com o The New York Times.

O Lago Baikal enfrentou com sucesso os desafios ambientais no passado. Em 2006, os ativistas conseguiram que o governo redirecionasse completamente um oleoduto. "Teria atravessado a bacia hidrográfica do lago no norte e chegaria a 800 metros do lago. Teria impactos devastadores", disse Castner.

De 1966 a 2008, a fábrica de papel e celulose de Baikalsk operou às margens do lago Baikal. "A fabricação de papel e o processamento de celulose são processos intensivos em água que envolvem o uso e o descarte da água", explicou Castner. A água suja foi despejada no lago, o que resultou em uma zona ambientalmente morta de 20 quilômetros quadrados em águas rasas. A oposição liderada pela comunidade levou a estudos válidos do problema e, embora o governo tenha adiado repetidamente, a usina acabou sendo encerrada. Hoje, o ambiente na água está se recuperando lentamente. Mas a planta não foi demolida, a terra ao seu redor não foi restaurada e os produtos químicos ao seu redor não foram removidos. A cidade está lutando economicamente.