Do Irã à Islândia: a aventura de uma mulher para visitar todos os países do mundo em 18 meses

Selos. Moedas. Países. Uma dessas coisas não é como as outras, mas em 2019 todas são colecionáveis, coisas tiradas à luz, comparadas e atribuídas algum valor.

Na última década, os negócios de contagem de países cresceram graças à Internet, o que facilitou a obtenção de vistos e notoriedade. De repente, marcar os países não estava mais limitado a viajantes exigentes ou pessoas com dinheiro para queimar: as pessoas perceberam que a proeza da publicidade e da mídia social poderia ajudar a financiar sua viagem. O campo ficou mais cheio.

À medida que esse subconjunto de ultra-viajantes cresce, também crescem as comunidades on-line: existem organizações profissionais e grupos privados do Facebook dedicados a viagens competitivas, cada um com graus variados de popularidade, objetivo e adeptos. Mas, em grande parte, essas comunidades são autopoliciadas porque há tão poucas diretrizes comuns compartilhadas que nenhum grupo é portador de padrões universais para a "visita" a um país. As regras diferentes para pessoas diferentes pertencentes a grupos diferentes significam qualificações diferentes quando se trata de marcar os países de uma lista. O que conta para um grupo pode não contar para outro.

O Travelers 'Century Club (TCC), que começou em 1954 como uma organização para pessoas que visitaram 100 ou mais dos países e territórios do mundo, hoje tem 327 países e territórios em sua lista, diz JoAnn Schwartz, Presidente do TCC. A maioria dos quase 1.500 membros do grupo são membros "completos", o que significa que eles visitaram entre 100-149 países. "Na maioria das vezes, operamos com um sistema de honra", diz Schwartz, observando que a variedade de interesses e estilos de viagens do grupo é enorme. "No entanto, todas as listas enviadas são revisadas e, às vezes, podemos fazer algumas perguntas", diz ela.

O contador do país Gunnar Garfors viajando no Iêmen.

A maioria das pessoas viajadas (MTP), fundada em 2005, divide o mundo em 891 “lugares”, incluindo países, estados, províncias e grupos de ilhas. As transferências para o aeroporto não contam, nem o tempo em um saguão do aeroporto ou "correndo furtivamente por uma área remota da fronteira e voltando novamente", mas o MTP não exige tempo mínimo para uma visita.

Nomad Mania, da mesma forma, divide o mundo em 1.281 "regiões", incluindo as Novas Ilhas da Sibéria da Rússia e a Catalunha da Espanha. "Nomad Mania também é a única plataforma que verifica meticulosamente as reivindicações dos viajantes avançados, para que não se duvide de sua autenticidade", diz seu fundador, Harry Mitsidis. “Enquanto isso leva tempo, acredito que isso elevou nossa reputação como o verdadeiro site de 'qualidade' desse tipo, não estamos visando um número alto de membros, mas uma comunidade ativa, vibrante, envolvida e preocupada com a qualidade. ”(Nomad Mania testa as alegações dos viajantes escolhendo países aleatoriamente e depois solicitando aos viajantes que forneçam documentação para visitas a esses países.)" Também insistimos em que as pessoas realmente vejam algo - apenas tocando um aeroporto, passando o pé na linha ou transitar de trem não faz isso ", diz ele.

Embora o Guinness seja a fonte oficial para os possíveis detentores de viagens, que precisam enviar documentação, incluindo carimbos de passaporte, coordenadas GPS e registros de telefones celulares, eles também permitem que as transferências do aeroporto sejam contadas como "vendo" um país. Além disso, o livro de registro inclui várias ilhas desabitadas em seus requisitos, uma mudança na pergunta da comunidade: O que você realmente vê e faz lá? Como ir a uma ilha desabitada ajuda você a crescer como pessoa?

Muitos viajantes me dizem que essa questão de que tipo de visitas “conta” é um dos principais problemas da comunidade de contadores de países, cujos fóruns a portas fechadas e grupos do Facebook somente com acesso aprovado ocultam grande parte da colaboração dos membros, mas também as críticas e astúcia. Embora o objetivo principal de muitos desses grupos seja funcionar como fórum para conselhos e discussões gerais sobre viagens pelo mundo, como muitas coisas online, as conversas podem se transformar em um debate - e rapidamente.

“Algumas pessoas podem ir a um país por duas semanas e nunca se sentar e conversar com uma pessoa local, e alguém pode ir a um país por 48 horas e passar o tempo todo com uma família local. Quem aprendeu mais sobre o país? Não sei e honestamente não me importo. Porque isso> Você precisa gastar mais tempo. 'Bem, quanto tempo é suficiente?', Diz Jessica Nabongo, que está a caminho de se tornar a primeira mulher negra a visitar todos os países do mundo.

O viajante norueguês Gunnar Garfors - que é a primeira pessoa a visitar todos os países do mundo pelo menos duas vezes e possui 10 recordes mundiais relacionados a viagens - ressalta que a maioria dos viajantes "regulares" deve levar em conta também os prazos de suas viagens, seja explorando Paris por três dias, porque são todas as férias que restam, ou vendo a Eslovênia em 24 horas porque um membro da família vai se casar nas proximidades. "Eu sempre prefiro ter mais tempo em um lugar do que realmente tenho, mas vivemos apenas uma vez", diz ele. "Sempre haverá um prazo."

Mas dentro da comunidade de países, onde o estrelato de viagens fica a apenas um carimbo de passaporte (ou 193), os especialistas dizem que a linha entre competição e colaboração é, bem, complicada.

"Não é competitivo, mas não é kumbaya", diz Sal Lavallo, que é uma das pessoas mais jovens que já visitou todos os países do mundo. Dito de outra maneira? “Algumas pessoas são úteis. Mas algumas pessoas são idiotas ”, diz Nabongo.

Vários viajantes da comunidade dizem que a porcentagem de repartição entre ajudar e recusar fazer isso depende de perguntas maiores sobre onde você está indo e o que está tentando: embora existam alguns elementos que sempre exigirão um ramo de oliveira, como descobrir Para descobrir como entrar com segurança na Síria e no Iêmen, os recordistas de todos os países do mundo e listas de verificação que trabalham com listas maiores tendem a ser mais competitivos, enquanto aqueles que viajam por seu próprio interesse com um objetivo quantificável são é mais provável que seja colaborativo. Schwartz diz que considera 100% de colaboração e 15% de concorrência como um subconjunto do mesmo grupo - uma sobreposição, não uma divisão. Mitsidis diz que é "otimista" e coloca isso entre 80 e 20 por colaboração.

Estabelecer recordes pode significar uma colheita inesperada de cobertura da mídia, acordos de livros, centenas de milhares de seguidores nas mídias sociais e a doação de um cobiçado rótulo de "especialista em viagens".

Outro ponto principal de tensão nas comunidades centra-se no sistema de honra em que atua há tanto tempo. Como resultado, pode haver confusão - e controvérsia - sobre quem estabeleceu um recorde primeiro, principalmente se não houver documentação ou publicidade. Muito disso ocorreu com a viajante Cassie de Pecol, que detém dois recordes mundiais do Guinness pela melhor época para visitar todos os países soberanos e foi objeto de muito debate depois de ser chamada a primeira mulher a visitar todos os países do mundo em 2017 . (Ela agora é amplamente referida como a "primeira mulher registrada" a visitar todos os países do mundo.)

De Pecol diz que, embora ela entenda a reação, ela se resume a uma coisa.

"Para alguém dizer que viajou para todos os países do mundo, tudo está bem, mas se eles são levados a estar nos livros de história e quebrar recordes mundiais, então eles simplesmente precisam das evidências", diz ela. De Pecol ressalta que, embora isso tenha sido mais desafiador há décadas - até séculos - atrás, há uma razão pela qual comemoramos Amelia Earhart por ser a primeira mulher a voar pelo solo do Atlântico e Nellie Bly por sua viagem de 72 dias em todo o mundo: eles provaram que o fizeram.

Ainda assim, De Pecol reconhece que, como o cenário competitivo das viagens mudou muito nas últimas décadas, não se trata apenas de reconhecimento. Estabelecer recordes pode significar uma colheita inesperada de cobertura da mídia, acordos de livros, centenas de milhares de seguidores nas mídias sociais e a doação de um cobiçado rótulo de "especialista em viagens". Visto desta maneira, então, um pouco de competição faz muito sentido.

"Nos dias de hoje, onde quanto mais seguidores você tem, mais acordos de marca e, portanto, mais segurança financeira, há uma verdadeira luta pela sobrevivência na comunidade de viagens para ser o viajante mais interessante", diz Pecol. "Eu sempre digo que o mundo é muito gentil, mas a internet pode ser um inferno".

É uma cautela com a reação, controvérsia e complicações que levam alguns viajantes a escolher um idioma mais ambíguo em torno de suas realizações. Lavallo, por exemplo, que terminou de visitar todos os países logo após seu aniversário de 27 anos, diz que, embora algumas pessoas tenham lhe dito que ele é o viajante mais jovem a visitar todos os países do mundo, ele prefere dizer "um dos mais jovens", pois não é " Nabongo, por sua vez, foi hiperespecífico, denominando sua jornada como a primeira mulher negra depois de ouvir através da videira que um homem meio queniano já pode ter batido nela como a "primeira pessoa negra a visite todos os países do mundo ".

A paridade de gênero e raça - talvez sem surpresa - também se manifesta nos comentários dessas comunidades de portas fechadas.

Um dos viajantes mais jovens a visitar todos os países do mundo, Sal Lavallo.

"As pessoas podem ser cruéis, porque são pessoas normais", diz Lavallo, falando sobre um subconjunto de viajantes competitivos que criticam outros pela promoção e cobertura da mídia social. "Você tem um grupo de pessoas que tiveram que pagar algumas centenas de milhares dólares para fazer alguma coisa, e a comunidade ficará cheia de misóginos elitistas e patriarcais ", diz ele. Nabongo diz que viu isso se manifestar em respostas a histórias sobre ela. "Há muitos, quem se importa que você é negra? Quem se importa que você é uma mulher? E eu fico tipo, 'Sim, você não entende, não é?' Então, eu me vejo recuando muito nessas comunidades ".

Mas quantas pessoas nessas comunidades realmente visitaram todos os países do mundo? Depende de quem você pergunta. A Mitsidis, amplamente considerada um dos detentores de registros mais abrangentes do subconjunto, diz que, com base em pesquisas, boca a boca e reuniões, há um registro de 199 pessoas que visitaram todos os países do mundo. Ele dobra o número para incluir aqueles que não querem atenção, não querem participar das comunidades ou não podem ser rastreados. São 400 pessoas, então, ao longo da história - desde o início dos tempos.

"Não é um número muito grande, é?", Diz Mitsidis. “Mas está crescendo a cada semana. Quando completei todos os países em 2008, acho que havia apenas cerca de 20 de nós. ”

Mais, com certeza, está a caminho: Lexie Alford já viajou para 191 países e tem um objetivo de chegar a 196 antes de completar 21 anos este ano, o que a tornaria a pessoa mais jovem a viajar para todas as nações soberanas.

No final do dia, viajantes competitivos me dizem, embora exista algo errado maneira de dar a volta ao mundo. Você tem uma meta para ver todos os países antes dos 21 anos? Vá em frente. Quer ser a mulher mais velha a visitar todos os países duas vezes? Mais poder para você. Olhando para quebrar um dos recordes de Garfors? Ele vai felicitar você de bom grado.

"Todos nós temos idéias diferentes sobre qual o melhor tipo de viagem, e todos devem fazer o que gostam pessoalmente e não se preocupar com o que os outros estão fazendo", diz Schwartz, da TCC. "Se você está tendo experiências incríveis explorando o mundo, está fazendo certo."

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Aos 22 anos, a maioria dos formandos passa seu tempo dando partida nos primeiros momentos de sua carreira, mas Taylor Demonbreun (EUA) tinha um plano diferente para o seu futuro.

Com um diploma e um sonho em mãos, ela decidiu que suas paixões não estavam totalmente no nível de economia e políticas públicas que ela adquiriu na Universidade de Vanderbilt, mas, em vez disso, embarcou na aventura de uma vida.

Um ano e meio depois daquele momento definitivo, depois de ver tudo, desde as antigas pirâmides do Egito até as águas azuis cristalinas do Caribe, Taylor viajou por todos os cantos do mundo para se tornar o novo recordista do mundo. tempo mais rápido para visitar todas as nações soberanas (geral e feminina) com um período de 1 ano 189 dias.

Todos os países soberanos: As diretrizes dizem que você deve visitar 195 países - os 193 Estados-Membros da ONU em dezembro de 2018, o Vaticano e Taipei chinês

Sua conquista levou a ajudar a lançar o Guinness World Records Day 2019, um dia que abraça o Spirit of Adventure e incentiva as pessoas a se esforçarem para tentar um recorde na quinta-feira, 14 de novembro.


"Depois que meu estágio final de verão passou trabalhando em Nova York em Wall Street, dei um passo atrás e percebi que não queria passar minha vida fazendo algo que não amava", explicou ela.

"Eu havia terminado recentemente um semestre estudando no exterior em Londres, onde podia viajar para 20 países. Sempre adorei viajar e queria visitar o maior número possível de lugares. E, um dia, tudo isso meio que clicou - Eu quero trabalhar em viagens, um dia quero visitar todos os países e também quero inspirar outras pessoas a viajarem. "

Durante seus estudos em seu semestre final, Taylor estava planejando uma maneira de visitar todas as nações do mundo.

Não demorou muito para que ela se deparasse com o recorde de Cassie DePecol em 2018, de um ano, 194 dias, deixando-a inspirada a se arriscar.


Embora certamente seja uma marca difícil de bater, o objetivo de Taylor de incentivar as mulheres a viajarem sozinho a levou a ir atrás do disco.

Apenas duas semanas após sua formatura, em 1º de junho de 2017, Taylor deu o pontapé inicial no que seria sem dúvida a aventura mais gratificante de sua vida.

Em uma corrida contra o relógio, ela começou sua jornada ao redor do mundo nas ilhas do Caribe e em partes da América Latina, pois era mais fácil chegar de sua base nos EUA.


Nos próximos dois anos, Taylor abandonaria sua casa em Northport, Alabama, para morar com sua tia em Dallas, Texas, já que a área era mais um centro central para vôos internacionais entrando e saindo dos Estados Unidos.

Embora planejar a viagem de uma vida não forneça muito estresse, seus vários pedidos de visto podem ter afetado sua tentativa de registro.


"Era relativamente fácil mapear onde e quando eu queria ir a algum lugar, mas eu não tinha absolutamente nenhum controle quando se tratava de vistos. Se uma embaixada quisesse manter um dos meus passaportes por meses, eles poderiam fazer exatamente isso, e havia realmente nada que eu pudesse fazer. Felizmente, consegui obter a maioria dos meus vistos em tempo hábil, mas há alguns que continuam a me dar pesadelos sobre o tamanho de uma provação para obtê-los. "

O momento dos vistos ajudou a ditar sua rota, motivo pelo qual ela foi para a Europa e o Oriente Médio na próxima parte de sua excursão.


Entre as muitas cidades e vôos levados para o mundo (usando 114 companhias aéreas no total), ela passava apenas alguns dias em cada país, mas fez uma série de memórias maravilhosas ao longo do caminho.

Taylor atribui algumas de suas experiências mais reveladoras à gentileza daqueles que conheceu, destacando seu tempo na cidade iraniana de Kish.



Ao longo do caminho, Taylor também enfrentou grandes adversidades, com as emergências familiares exigindo mudanças no plano.

"Ambos os meus pais estavam na sala de emergência em vários pontos da minha viagem e eu definitivamente tive que planejar essas situações da melhor maneira possível. Ambos estão indo muito bem e voltando à saúde agora, mas cerca de dois meses da minha tempo recorde juntos foram gastos em casa o máximo que pude para ajudar a cuidar da minha mãe.

"Além disso, descobrir que meu pai teve um ataque cardíaco enquanto eu estava preso no meio da África não era o ideal, mas cheguei em casa o mais rápido que pude e ele se recuperou em um ritmo incrivelmente rápido!"

Taylor também se viu enfrentando alguns de seus próprios medos ao longo da vida; a ansiedade social já havia sido uma luta até estar imersa em cidades cheias de pessoas que nunca conhecera usando idiomas que não sabia falar.

Como esse tipo de aventura é bastante difícil de prosseguir sem interagir com os outros, as conversas se tornaram mais fáceis para ela, ao perceber a extensão da humanidade e generosidade dos estranhos.


Viajando sozinha por semanas a fio, a dúvida surgia com frequência, pois ela se preocupava em não alcançar o recorde a tempo.

Mas, apesar desse medo, nada a impediu de chegar ao seu país final, o Canadá, em 7 de dezembro de 2018, onde comemorou o fim de sua exploração mundial com amigos e familiares.


"Minha mãe definitivamente foi extremamente importante ao longo da minha vida, porque sempre acreditou em mim e me apoiou, não importa o quê.

"Eu estava em casa algumas semanas atrás, passando por algumas coisas da infância e encontrei um caderno escolar da segunda série que me fez essencialmente a mesma pergunta, e minha resposta realmente fala do quanto ela sempre me construiu. Eu respondi que minha mãe era meu modelo, 'porque ela sempre me diz que eu posso fazer qualquer coisa e que eu posso fazer qualquer coisa que os meninos possam fazer' '

"Senti esse incentivo por toda a minha vida e ter esse apoio constante me levou a acreditar que sempre poderia fazer o que quisesse."


Embora Taylor tenha mencionado que seus dois países favoritos eram Islândia e Cingapura, isso não a impede de querer continuar seu trabalho na indústria de viagens ou visitar os países em que esteve novamente.

Depois de ganhar seu primeiro título do Guinness World Records, ela planeja perseguir suas paixões, escrever um livro sobre suas experiências, ir às próximas Olimpíadas com seu irmão e continuar a inspirar outras pessoas com as lições que recuperou de seu tempo no exterior.


"Minha maior ideia de toda essa experiência é como todos são semelhantes no mundo todo. Eu falo muito sobre isso porque realmente acho que é muito importante que todos saibam e tentem entender. Alguns de nós nascemos em circunstâncias incrivelmente sortudas. e alguns de nós não. Não tínhamos opinião a esse respeito, mas temos uma opinião sobre como vivemos nossas vidas.

Universalmente, todos que conheci eram incrivelmente gentis e generosos. Eu sempre fiquei impressionado quando as pessoas que tinham quase nada de valor material compartilhavam o pouco que tinham, mesmo que às vezes isso fosse apenas uma conversa ".


Qual será a sua aventura?

Sentindo-se inspirado a tentar um título do Guinness World Records? Descubra o seu espírito de aventura, descobrindo mais sobre o GWR Day, incluindo como você pode se envolver no próprio dia (quinta-feira, 14 de novembro). Percebemos que a aventura de todos é diferente, por isso, seja assumindo um novo desafio, satisfazendo o desejo de adrenalina ou aperfeiçoando suas habilidades existentes - há um recorde esperando por você.

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