O simulador do "dia do juízo final" do nível do mar revela se a sua casa seria destruída pelo aumento dos oceanos

  • 3.04.2019, 14:49
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As cidades podem ver um aumento de 10 a 12 pés do nível do mar até 2100. Spencer Platt / Getty Images

  • O aumento do nível do mar ameaça submergir cidades inteiras até 2100.
  • As cidades mais vulneráveis ​​às inundações nos EUA são áreas costeiras baixas.
  • Se as piores projeções de aumento do nível do mar acabarem sendo corretas, cidades como Miami e Nova Orleans poderão se encontrar debaixo d'água.

Nenhuma cidade é imune aos efeitos de um mundo em aquecimento, mas algumas são mais vulneráveis ​​que as demais.

À medida que o nível do mar continua a subir, as cidades costeiras baixas podem esperar inundações mais devastadoras que arruinam edifícios, destroem a infraestrutura e reivindicam vidas.

Segundo estimativas conservadoras, cidades ao redor do mundo podem testemunhar mais de um metro e oitenta de inundações até o ano 2100. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) previu que o nível do mar poderia subir de 10 a 12 pés se as emissões globais continuassem inalteradas.

Mas esses números são médias, o que significa que algumas áreas teriam níveis mais altos, enquanto outras seriam menos afetadas. No pior cenário climático, algumas cidades podem até desaparecer debaixo d'água.

Embora seja possível que as cidades instalem novas infra-estruturas e barreiras artificiais para se protegerem das mudanças climáticas, o tempo está se esgotando. Aqui estão as 7 cidades nos EUA com maior probabilidade de desaparecer debaixo d'água até 2100.

Aumento do nível do mar - qual é o problema?

Aqui está o que você precisa saber.

  • O nível do mar global tem aumentado gradualmente ao longo do século passado
  • O nível do mar aumenta devido a duas razões principais
  • A primeira é a expansão térmica - à medida que a água esquenta, ela se expande
  • O segundo é derreter o gelo em terra, adicionando água fresca aos mares
  • Isso tem um efeito cíclico, porque o derretimento do gelo também aquece o planeta (e oceanos), fazendo com que mais gelo derreta e impulsionando a expansão térmica
  • Atualmente, está aumentando a uma taxa de cerca de 0,3 cm por ano
  • O mar é enorme, o que pode parecer inofensivo
  • Mas o aumento do nível do mar pode ter um efeito devastador ao longo do tempo
  • As áreas costeiras baixas podem desaparecer completamente, colocando em risco áreas do Reino Unido
  • Também pode significar tempestades no mar e tsunamis podem ter um efeito mais devastador, atingindo mais terra do que teriam anteriormente
  • Há também um risco aumentado de inundação

No ano passado, um estudo publicado na revista PNAS sugere que áreas do mundo com elevação do nível do mar "acima da média" podem "esperar que a tendência continue" à medida que o clima esquenta.

John Fasullo, do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, disse que as novas descobertas são extremamente importantes.

"Ao saber que a mudança climática está desempenhando um papel na criação desses padrões regionais, podemos estar mais confiantes de que esses mesmos padrões podem persistir ou até se intensificar no futuro se a mudança climática continuar inabalável", explicou Fasullo.

Ele continuou: "Com o projeto do nível do mar subindo alguns metros ou mais neste século, em média, informações sobre as diferenças regionais esperadas podem ser críticas para as comunidades costeiras enquanto se preparam".

E separadamente, os cientistas emitiram um alerta sobre o risco de "tsunamis devastadores" causados ​​pelas mudanças climáticas.

Pesquisas na Science Advances sugeriram que o aumento do nível do mar - causado pelo aquecimento global - aumenta significativamente a ameaça de ondas gigantes.

Especialistas modelaram o impacto dos tsunamis com base no aumento do nível do mar e descobriram resultados preocupantes.

Ele descobriu que o aumento do nível do mar permitiu que os tsunamis chegassem muito mais ao interior, aumentando significativamente o risco de inundações.

Isso significa que pequenos tsunamis que podem não ser mortais hoje podem causar estragos no futuro.

"Nossa pesquisa mostra que o aumento do nível do mar pode aumentar significativamente o risco de tsunami, o que significa que tsunamis menores no futuro podem ter os mesmos impactos adversos que os grandes tsunamis teriam hoje", disse Robert Weiss, professor de geociências da Virginia Tech.

E se você acha que a Grã-Bretanha está a salvo de tsunamis, pense novamente.

Pesquisas recentes revelaram que tsunamis fatais no Reino Unido são mais comuns do que se pensava anteriormente.

Os cientistas acreditam que três ondas fatais atingiram o Reino Unido nos últimos 10.000 anos - aumentando a possibilidade de que outra seja devida.

Já sabíamos de um deles: cerca de 8.200 anos atrás, o deslizamento de terra submarino de Storegga, na costa da Noruega, provocou um tsunami de 20 metros de altura que varreu Shetland.

Mas especialistas descobriram evidências de dois tsunamis adicionais que ocorreram ainda mais recentemente.

Pesquisadores da Dundee University e do British Geological Survey encontraram areias em Shetland que provam que dois tsunamis separados atingiram a Grã-Bretanha em uma história bastante recente.

"Encontramos areias com idades entre 5.000 e 1.500 anos em vários locais em Shetland, até 13 metros acima do nível do mar", disse a Dra. Sue Dawson, da Universidade de Dundee.

Os cientistas alertaram recentemente que as ondas estão ficando mais fortes e dizem que "subestimamos" os riscos das mudanças climáticas.

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Há uma boa chance de que a piada sobre o aquecimento global mais ouvida nos EUA seja uma versão do seguinte: Aponte para um terreno vazio em algum lugar longe do oceano "Em 100 anos, isso será propriedade em frente à praia!" Não é engraçado, mas meio que verdade.

As marés crescentes já estão ocorrendo nas costas de Bellingham a Biscayne Bay. E com os níveis atmosféricos de dióxido de carbono aumentando constantemente, muitas cidades e vilas costeiras do país algum dia ficarão submersas.

Isso mesmo se as negociações climáticas de dezembro em Paris levarem a cortes significativos nas emissões globais. Um novo mapa da Climate Central mostra como a água fluirá para centenas de cidades dos EUA nos melhores e piores cenários de aquecimento global. Ele usa dados de um estudo acompanhante, publicado hoje no Anais da Academia Nacional de Ciências, que liga o CO2 subida do nível do mar até os contornos topográficos do litoral dos EUA.

Muito dessa inundação já está nos livros. Chamado bloqueado em alta, provém da energia depositada no CO atmosférico2. As moléculas de carbono acabarão liberando essa energia como calor, o que aumentará a temperatura média global. As estações mudam, os anos passam e os padrões climáticos flutuam. E depois de algum tempo - pode levar décadas, pode levar séculos - a atmosfera liquidará sua dívida termodinâmica e um monte de gelo derreterá.

Não é apenas o volume de gelo adicionado que faz os oceanos subirem. As camadas de gelo da Antártica e da Groenlândia são tão grandes que exercem força gravitacional sobre o oceano. "Portanto, o nível do mar é mais alto ao lado desses locais por causa dessa atração", disse Ben Strauss, co-autor do estudo e cientista climático do Climate Central (Divulgação: eu estive estagiário de visualização de dados do Climate Central por alguns meses em 2013). Água mais quente também é menos densa. Mais e mais alto essas águas vão subir.

Mas até que ponto depende de quanto carbono os seres humanos continuam emitindo. "Durante muito tempo, eu queria poder mostrar um mapa que contrasta claramente o futuro sob altas emissões de carbono ou baixas emissões de carbono", diz Strauss.

Não é uma tarefa fácil. A pesquisa começou vinculando um conjunto de dados históricos mostrando como a temperatura afeta o pico do aumento do nível do mar com outro conjunto de dados mostrando a relação entre as emissões de carbono e a temperatura. Após milhões de experiências com computadores, eles tiveram algumas razões úteis entre as emissões de carbono e o aumento do nível do mar. "Uma das coisas mais surpreendentes para mim foi descobrir que queimar um galão de gasolina se traduz em adicionar 400 galões de volume de água ao oceano a longo prazo", diz ele.

Mapas de topografia costeira precisos até alguns centímetros mostravam onde a água iria subir. "Agências locais, estaduais e federais estão realizando missões lidar nas áreas costeiras há 15 anos", diz Strauss. Finalmente, eles adicionaram o censo de 2010 e usaram as linhas históricas da maré alta para medir quais pixels (cada um representando cerca de 15 pés por lado no chão) seriam afogados no futuro inundado.

Ou pelo menos, alguma versão do futuro. Eles projetaram seus dados usando quatro cenários de emissões futuras, variando de cortes extremos de carbono a negócios pesados ​​de emissões, como de costume.

Aqui está o resultado (você pode percorrer outras cidades):

"Eles vincularam efetivamente o comportamento humano a diferentes resultados, quantificados pela inundação de vários centros populacionais costeiros", diz Steve Nerem, especialista em aumento do nível do mar na Universidade do Colorado.

Por exemplo, quando o CO atmosférico global2 atingir 930 gigatons, Boston deverá subir 9 pés de elevação do nível do mar. É água suficiente para cobrir 25% da cidade durante a maré alta. No cenário de cortes extremos, o CO atmosférico2 nunca atinge esse nível. No entanto, sob as emissões fósseis tradicionais, um quarto de Boston está bloqueado no futuro debaixo de água até 2045.

Os niilistas existentes, no entanto, podem relaxar: ninguém está condenado ainda. Futuros americanos vão lidar com os porões inundados e abandonar a civilização. "Essas gerações poderiam conhecer a parte baixa de Manhattan como um lugar para se visitar ou como um lugar para mergulhar em ruínas", diz Strauss.

O estudo, em outras palavras, não é sobre o quanto o aumento de nível acontece neste século, mas se as emissões deste século depositam carbono suficiente para derreter o gelo total - ou alguma versão menos drástica. "Nossa análise realmente analisa um envelope de 2000 anos", diz Strauss.

Por que o longo horizonte? "Acontece que é muito mais fácil projetar o quanto o nível do mar subirá do que a rapidez com que o nível do mar subirá", diz Strauss. Culpe a geologia pela incerteza. "Não sabemos muito sobre o leito rochoso sobre o qual repousa o gelo", diz Anders Levermann, co-autor e cientista climático do Instituto Potsdam de Pesquisa de Impacto Climático, na Alemanha. Sob o gelo, a Groenlândia e a Antártica são territórios desconhecidos. Para calcular a taxa na qual essas camadas de gelo caem, Levermann diz que precisaria saber mais sobre a textura da rocha subjacente.

Linking CO2 o aumento do nível do mar não é exatamente novo, mas não é sempre que se vê como as decisões de emissões que nossa espécie toma hoje afetarão o legado à beira-mar deixado para as gerações futuras. Se você perdoa o trocadilho, este mapa realmente traz as mudanças climáticas para casa.